J’ai perdu un ami que je n’avais jamais rencontré…

J’ai perdu un ami que je n’avais jamais rencontré… Sauf à travers tous ses écrits.

Burton S. « Burt » SPERBER est décédé. Il était né à Los Angeles en 1929. Entrepreneur paysagiste, il  laisse une entreprise florissante à ses descendants. Parti de rien, il avait débuté avec l’aide d’une tondeuse à gazon d’occasion avec laquelle il proposait ses services aux milliardaires de Beverly Hills, principalement des artistes du spectacle et du cinéma, c’était le self-made man typique. Ces derniers temps l’entreprise construit des échangeurs autoroutiers où elle aménage aussi les paysages.

C’est son oncle Maury Leaf qui lui fit faire ses premiers pas sur le chemin de notre art quand il trouva l’inspiration à l’âge de dix ans. C’était un excellent mentaliste mais il ne se présentait qu’en amateur. « Out of this World » est sans doute un des meilleurs effets ayant été créés avec des cartes à jouer et je vous conseille vivement d’aller voir de quoi il en retourne, si vous ne connaissez pas cela. Paul Curry, son génial créateur, que j’ai rencontré autrefois à Blackpool, aurait, lui au moins, mérité qu’on lui décernât la médaille Robert Houdin. C’est ce qu’aurait aussi certainement pensé Burton, car c’était son truc préféré et lui s’y connaissait, je vous l’assure.

Je suis l’heureux possesseur de deux exemplaires de « Miracles of my friends ». Sperber publia et édita cet ouvrage sur beau papier glacé de 181 pp en 1982. Sans nul doute l’un des plus beaux et élégants livres de magie jamais imprimés, avec une belle reliure de toile verte, doré au dos et comportant deux cartes Piatnik en incrustation sur le premier plat. C’est une idée géniale car en fait il n’y a donc pas véritablement deux exemplaires vraiment semblables. Tous sont bien évidemment numérotés et chacun porte un ex libris sur lequel Sperber prenait la délicatesse de rédiger à la main votre nom.

Le contenu de l’ouvrage vaut encore plus que le contenant pour tout mentaliste. Burt a écrit de nombreux articles dans Magick. Vous avez remarqué le k… C’est un magazine principalement consacré au mentalisme, d’où le titre, qui vit le jour le 17 juillet 1970 jusqu’en 1994. Le numéro 419 parut le 24 mars 1989. Un peu étrange,non ? Eh ! Bien, non ! Il paraissait toutes les quinzaines, ce qui est effectivement peu courant pour un magazine de magie. L’éditeur en était le célèbre Bascom Jones Jr.

Sperber, lui, édita et publia « A real miracle » et ce jusqu’à sa mort. Quelques numéros atteignent des prix très conséquents dans les ventes aux enchères spécialisées, comme j’ai pu encore le constater en septembre 2011 à Londres. Chaque numéro est consacré à un sujet particulier, et c’est souvent très pointu, sujets tels que les cartes de cigarettes et les petites chromolithographies, numéro intitulé « Cartophily», c’est d’ailleurs le dernier des douze, un autre s’intitule «Anderson, The Great Wizard of the North ». Plusieurs d’entre eux sont consacrés aux miroirs de poche à l’effigie de plusieurs magiciens tels que Houdini, Thurston, le Grand Hermann.  Il y eut des numéros spéciaux qui furent réédités. Chuiben content d’les avoir tous !!! ( 12+7)
Sperber était, sans aucun doute, le plus important collectionneur au monde de catalogues de «marchands de trucs ». En fait il en possédait personnellement plus de 1200, des plus anciens aux plus rares. Ce qui se termina, avec l’aide de quelques collectionneurs de ses amis, par la publication d’un splendide ouvrage consacré au sujet, et je puis vous assurer qu’il est passionnant et indispensable à l’historien. C’est un livre de 286 pages, au format à l’ italienne de 25,5 x 21,5  cm. Intitulé  A CHECKLIST OF CONJURING CATALOGS, il y répertorie 3790 de ceux-ci. Vous imaginez 3790 catalogues de marchands de trucs ! Ecoutez bien: Tous les renseignements contenus dans cet ouvrage peuvent être reproduits ou transmis sous quelque forme que ce soit, électronique, mécanique, ou photocopie sans autorisation de quiconque. Pas de droits réservés. Il se trouve sous une belle couverture rigide sUperbeRement illustrée et il ne faut pas que j’oublie de mentionner 8 magnifiques pages en couleurs représentant chacune 8 couvertures de catalogues.

Burt collectionnait également les automates.

Il édita et publia un deuxième volume de « Miracles of my Friends ». La production est aussi belle que celle du premier volume. Cette fois-ci nous trouvons deux véritables cartes du Magic Castle en incrustation sur le premier plat. Le tirage est un peu plus élevé que celui du tome 1, il s’élève à 1000 exemplaires alors que nous n’avions que 750 du premier. Dans la préface, Peter Reveen nous parle de la générosité et de la modestie de M. Sperber. Quand on lui demandait quelle était sa profession il répondait tout simplement qu’il était jardinier! Le contenu du livre est une mine d’or pour tout mentaliste.

Nous avions échangé de la correspondance, surtout à propos des chromolithographies à thème de magie, lesquelles, comme je le disais ci-dessus, le passionnaient. Monsieur Sperber, moi je ne crois pas à ce truc là et je ne sais pas si vous vous y croyiez, mais s’il vous arrive de m’entendre de là-haut, je ne vous ai jamais rencontré de votre vivant, mais sachez que je vous remercie pour les innombrables heures joyeuses que j’ai passées en votre compagnie. Vos écrits, vos productions, m’ont communiqué le goût de la perfection et de la qualité et de la beauté. De temps à autre je vous retrouve avec plaisir. Merci. Merci. Merci.

À propos de Dany Trick

Bio: voir site www.geniimagazine.com dans Magipedia . Tapez Dany Trick. Vous y trouverez une courte bio en langue anglaise.
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13 réponses à J’ai perdu un ami que je n’avais jamais rencontré…

  1. Agous dit :

    Shalom Meir. Je suis une dame frane7aise qui vit en Israebl depuis trtene cinq ans. C’est la premie8re fois que j’ai compris que monsieur pouvait eatre autre chose qu’un titre pompeux.

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