Robert GANTHONY. AH! NON!… ENCORE DE LA VENTRILOQUIE! …

OUI! ENCORE DE LA VENTRILOQUIE, MAIS PAS SEULEMENT…

ROBERT GANTHONY

Nous ne connaissons pas sa date de naissance mais nous savons qu’il était britannique et qu’à une certaine époque il résidait à Richmond on Thames, dans la calme banlieue de Londres, faubourg célèbre pour son très beau parc. Par contre nous connaissons la date de sa mort, le 11 mars 1931.

Comme ventriloque, il ne donnait que des spectacles privés dans les cercles huppés. Son premier ouvrage, Practical Ventriloquism and its Sister Arts, parut en 1893 et, comme nous allons le voir, ce livre connut de nombreuses rééditions. Ganthony avait un excellent coup de crayon et les nombreuses illustrations sont de sa main. La même année il fait également paraître Amateur Entertainments, un livre de 96 pp. et deux années plus tard Bunkum Entertainments, lequel comporte 188 pp. Ce Ventriloquie Pratique obtint un tel succès qu’il fut piraté et édité en 1901 aux Etats Unis sous le titre de Kellar’s Variety Entertainments.  Harry Kellar ( 1849-1922), véritable star, tourna à travers le monde entier puis tous les Etats Unis, avec un spectacle grandiose de grandes illusions. Il prit sa retraite en 1908 et désigna un autre célèbre magicien, Howard Thurston, comme son successeur. Pour avoir un petit aperçu des spectacles de Kellar, il suffit aujourd’hui d’admirer ses splendides affiches en chromolithographie, affiches qui atteignent des sommes astronomiques en ventes aux enchères. Bon! Finie la digression!…

La dernière œuvre de Ganthony, Random Recollections, gros livre de 244pp.,  parut en 1899. Mais sa véritable dernière création fut une farce magi-comique, Mille miles à la minute, présentée en 1913 sur la fameuse scène du St George’s Hall. Ce théâtre appartenait aux Maskelyne et  aujourd’hui il m’arrive de m’asseoir dans certains de ses extraordinaires fauteuils conservés au siège du Magic Circle!…

Je pense qu’il s’agit de la première édition. Comme vous le constatez, nous trouvons une serpente entre le portrait de l’auteur, en frontispice, et le titre. Petit in-octavo (16 x 18 cm) de 155 pp. + 12 pp. de catalogue pour l’éditeur L. Upcott Gill + 4 pp. non  numérotées pour diverses autres publicités. A Londres, s.d. Beau cartonnage avec titres dorés au dos et sur le premier plat. Les premières gardes nous intéressent fort car nous y trouvons de la publicité pour le magasin de jouets londonien Hamley’s fondé en 1760. Aujourd’hui encore vous pouvez y acquérir des accessoires de magie car nous y trouvons le rayon de Marvin’s Magic, le fils de M. David Berglas.

S’agirait-il de la deuxième édition? Toujours sans date, elle est au même format que celle décrite ci-dessus mais le papier en est plus épais, 2,4 cm contre 1,6cm. 155 pp. également. Nous n’avons plus de serpente et les gardes illustrées ont disparu au profit de papier à la marque de l’ éditeur. Catalogue de livres de 13 pp. en fin de vol. +3 pp. et demie de publicités diverses. Même cartonnage et titres dorés à l’or.

Même éditeur que les deux éditions précédentes. S.d. Londres. 155 pp. Petit in-octavo (12,3 x 18, 4 cm). Très beau papier vélin. L’éditeur n’est pas à la même adresse, il est dans Drury Lane W.C.  La première garde est consacrée à de la publicité pour Gamage’s, très célèbre marchand d’appareils de prestidigitation à Londres, fournisseur également de pantins de ventriloquie. C’est encore Hamleys qui occupe le dernier plat.

Celle-ci serait la troisième édition, mais peut-on faire confiance à Will Goldston? Elle est largement révisée et on y a ajouté effectivement de nombreuses illustrations, ma foi très intéressantes. Aussi étonnant que cela puisse paraître c’est une grande photographie d’ Arthur PRINCE et de JIM qui orne la couverture. Goldston était un excellent publicitaire! Petit in-octavo de139 pp. Sur le dernier plat on trouve de la publicité pour les pantins commercialisés par Goldston qui a son magasin dans Green Street à Leicester Square. S.d. d’édition . L’éditeur en est « The Bazaar, Exchange and Mart », Link House, 4-5, Greville Street, London E.C. 1.

J’ai trouvé étonnante la publicité en pleine page du premier plat pour deux livres du Lieutenant J.P. Muller. Les ventriloques ont besoin d’être en très bonne santé, c’est pourquoi il leur recommande la lecture de ses deux livres: « Mon Système » dans lequel il décrit quinze minutes par jour d’exercices physiques agréables qui vous permettent de rester en bonne santé. Très recommandé pour ceux qui mènent une vie sédentaire… Et « Mon système de respiration« , le premier traité complet sur la science et l’art de la respiration. 52 illustrations par le dessin et la photographie. Si vous les trouvez pour l’équivalent des prix d’alors, 3 shillings et six pence pièce,  je ne puis que vous les recommander!

Imprimé et édité par Will Golston Ltd, Aladdin House, 14, Green Street, Leicester Square, London.  S.d. mais 1919. C’est un recueil de sketchs nouveaux pour ventriloques avec des conseils pour manipuler les pantins et de nombreux dialogues  originaux. Illustrations en pleines pages. Petit in-octavo de 92 pp. + 1p. d’index. Bien évidemment tout espace est occupé, on y trouve plusieurs publicités de Goldston sur les plats et au dos.

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BUNKUM ENTERTAINMENTS a enchanté ma jeunesse. Vous y trouverez une extraordinaire collection de numéros plus originaux les uns que les autres. J’ imagine volontiers que ce fut une des lectures préférées de l’ américain Ricky Jay qui aujourd’hui écrit sur des sujets un peu semblables. Tours de magie, physionomie, jonglage, numéros de puces savantes, présentation de figurines de cire, voir  Madame Tussaud et le Musée Grévin aujourd’hui, ce dernier recevant aujourd’hui 800 000 visiteurs chaque année, les Panoramas, la phrénologie, le phonographe, la seconde vue, les calculateurs prodiges, la ventriloquie, le spiritisme, etc. Quel régal…Comme j’aurais aimé voir ce vapeur à roues à aubes remonter le Mississippi!!!

 

Images et texte Copyright. Tous droits réservés. Collection familiale Dany Trick.

Un simple clic sur une des images et ensuite vous l’agrandissez à votre guise pour examiner les détails.

 

À propos de Dany Trick

Bio: voir site www.geniimagazine.com dans Magipedia . Tapez Dany Trick. Vous y trouverez une courte bio en langue anglaise.
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